Un nouveau médicament prévient les arythmies qui causent la mort cardiaque subite

Des chercheurs en cardiologie du Columbia University Medical Center ont mis au point et testé un médicament unique contre l’arythmie cardiaque qui pourrait prévenir la mort subite de millions de personnes atteintes d’insuffisance cardiaque ainsi que de troubles cardiaques héréditaires. Ce médicament représente l’une des premières thérapies moléculaires contre l’insuffisance cardiaque et évite la toxicité des traitements actuels.

Les résultats de l’essai initial sur les animaux, publiés dans le numéro du 9 avril de Science, ont montré que le médicament prévient complètement la mort subite par arythmie chez les souris qui présentent la même anomalie cardiaque que les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque.

“\”Le médicament sera une avancée incroyable s’il fonctionne chez les patients,\” dit Andrew Marks, M.D., président du département de physiologie et biophysique cellulaire, directeur du Center for Molecular Cardiology au CUMC, et directeur de la nouvelle étude. “C’est le début d’une ère où les médicaments vont directement réparer les défauts moléculaires de l’insuffisance cardiaque. Bien que notre médicament soit l’une des premières thérapies moléculaires contre l’insuffisance cardiaque et les arythmies, ce ne sera pas la dernière.”

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L’insuffisance cardiaque n’est pas une crise cardiaque, mais un affaiblissement de la capacité du cœur à pomper le sang au fil des ans. Environ 50 pour cent des 4,6 millions de patients atteints d’insuffisance cardiaque aux États-Unis mourront d’un type d’arythmie qui provoque un battement rapide et irrégulier du cœur. Mais les médicaments qui préviennent l’arythmie sont si toxiques que la plupart ont été retirés du marché. D’autres options, les défibrillateurs et les transplantations cardiaques, sont très invasives et coûtent des centaines de milliers de dollars.

Dans la nouvelle étude, le médicament expérimental a été testé chez des souris présentant le même défaut moléculaire que les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque et chez certaines personnes en bonne santé qui développent des arythmies mortelles pendant l’exercice. Ce défaut provoque la fuite d’ions calcium dans les cellules cardiaques par un minuscule canal du muscle cardiaque. La fuite peut déclencher une arythmie mortelle à tout moment chez les patients atteints d’insuffisance cardiaque ou pendant l’exercice chez les personnes présentant une anomalie héréditaire du canal.

Les 10 souris qui ont reçu le médicament ont prospéré et n’ont jamais présenté d’arythmie, tandis que 8 souris non traitées sur 9 sont devenues arythmiques et sont mortes. Le nouveau médicament, mis au point par le Dr Marks, prévient l’arythmie et la mort subite en colmatant la fuite dans le canal calcique du cœur et est basé sur les 15 années de recherche du Dr Marks. Au cours des dernières années, son laboratoire a révélé le lien entre le canal et l’insuffisance cardiaque et l’arythmie cardiaque et l’arythmie fatale.

Le médicament expérimental a également un grand potentiel pour prévenir la détérioration implacable du cœur pendant l’insuffisance cardiaque, car la fuite contribue au déclin.

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