Suicide : Les facteurs de risque

De nombreux facteurs peuvent augmenter le risque de suicide, notamment le fait d’être un homme, les antécédents d’automutilation, les troubles psychiatriques et/ou les troubles liés à la drogue ou à l’alcool, l’éducation, l’exposition au suicide dans les médias et le tabagisme. Parmi les salariés, les médecins (en particulier les femmes), les vétérinaires, les infirmières, les dentistes et les agriculteurs sont tous exposés à un risque accru – parce qu’ils ont facilement accès à des médicaments ou à des poisons qui peuvent être utilisés pour le suicide. Lors d’un séminaire dans l’édition de cette semaine de The Lancet, le Professeur Keith Hawton, Centre for Suicide Research, Université d’Oxford, Royaume-Uni, et le Professeur Kees van Heeringen, Unité de recherche sur le suicide, Hôpital universitaire de Gand, Belgique, ont discuté de ces tendances.

On estime qu’un million de personnes meurent chaque année des suites d’un suicide, ce qui équivaut à une personne toutes les 40 secondes – mais la sous-déclaration présumée dans de nombreux pays signifie qu’il s’agit probablement d’une forte sous-évaluation. Le suicide représente 1,5 % des décès dans le monde et est la dixième cause de décès en importance. En Europe, les taux sont généralement plus élevés dans les pays du Nord que dans les pays du Sud. Un effet de latitude sur les taux de suicide a été constaté au Japon, ce qui suggère une influence des quantités quotidiennes d’ensoleillement sur le suicide. Toutefois, des pays situés à peu près à la même latitude, comme le Royaume-Uni et la Hongrie, peuvent avoir des taux de suicide sensiblement différents. Le suicide est une préoccupation majeure dans les anciens États soviétiques. Plus de 30 % des suicides dans le monde se produisent en Chine, où 3,6 % de tous les décès sont dus au suicide. Dans les pays développés, le ratio hommes-femmes pour le suicide se situe entre deux et quatre pour un, et ce ratio semble augmenter. Les pays asiatiques présentent généralement des ratios hommes-femmes beaucoup plus faibles, mais ils pourraient aussi être en augmentation, bien qu’en Chine il y ait plus de femmes que d’hommes qui meurent par suicide.

Les taux de suicide sont les plus élevés chez les personnes âgées dans la plupart des pays, mais au cours des 50 dernières années, ils ont augmenté chez les jeunes, en particulier chez les hommes. Les taux de suicide atteignent un sommet au printemps, surtout chez les hommes. Les personnes nées au printemps ou au début de l’été, en particulier les femmes, courent un risque accru de suicide. Les Américains d’origine européenne ont des taux de suicide plus élevés que les Hispano-Américains ou les Afro-Américains, bien que cet écart se réduise en raison de l’augmentation des suicides chez les jeunes Noirs. Les populations autochtones, par exemple les Aborigènes d’Australie et les Amérindiens, ont des taux de suicide plus élevés, peut-être en raison de la marginalisation culturelle/sociétale et de niveaux plus élevés d’abus d’alcool.

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Il n’est pas surprenant de constater que les taux de suicide sont plus élevés chez les chômeurs que chez les employés – en partie, des taux élevés sont associés à la maladie mentale, qui est également associée au chômage. Parmi les personnes ayant un emploi, certains groupes professionnels courent un risque accru de suicide. Les médecins présentent un risque élevé dans la plupart des pays, mais les femmes médecins sont généralement les plus à risque. Les infirmières courent également un risque élevé. Dans ces deux groupes professionnels, l’accès aux poisons semble être un facteur important pour déterminer les taux élevés. Parmi les médecins, les anesthésistes sont particulièrement à risque, les médicaments anesthésiques étant utilisés dans de nombreux décès par suicide. Plusieurs autres groupes professionnels à risque élevé (p. ex. les dentistes, les pharmaciens, les vétérinaires et les agriculteurs) ont aussi facilement accès à des moyens de suicide.

En général, les hommes ont tendance à choisir des moyens plus violents pour se suicider (pendaison ou fusillade, par exemple) et les femmes des méthodes moins violentes (auto-intoxication, par exemple). Différentes populations utilisent différentes méthodes de suicide, par exemple, les femmes en Asie du Sud s’incendient souvent pour se suicider. L’accès à des méthodes spécifiques pourrait être le facteur qui mène à la traduction des pensées suicidaires en actions. Aux États-Unis, les armes à feu sont utilisées dans la plupart des suicides, le risque de leur utilisation étant le plus élevé lorsque les armes sont conservées dans les ménages. Dans les zones rurales de nombreux pays en développement, l’ingestion de pesticides est la principale méthode de suicide, reflétant la toxicité, la facilité d’accès et le mauvais stockage. Jusqu’à 30 % des décès par suicide dans le monde peuvent impliquer l’ingestion de pesticides.

Les problèmes de santé mentale sont un facteur majeur du suicide. Environ 90 % des personnes qui s’enlèvent la vie seraient atteintes d’un trouble psychiatrique. La dépression augmente le risque de suicide de 15 à 20 fois, et environ 4 % des personnes atteintes de dépression meurent par suicide. Les prédicteurs cliniques du suicide chez les personnes déprimées comprennent l’automutilation antérieure, le désespoir et les tendances suicidaires. Environ 10 à 15 % des patients atteints d’un trouble bipolaire meurent par suicide, le risque étant le plus élevé dans les premières phases de la maladie. Environ 5 % des personnes atteintes de schizophrénie se suicident également. L’abus d’alcool, l’anorexie mentale, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité et le trouble dismorphe augmentent tous le risque de suicide – le dernier exemple expliquant en partie pourquoi le risque augmente chez les femmes après une chirurgie d’augmentation mammaire.

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