Seulement 6 heures de perte de sommeil augmente le risque de diabète

Le sommeil est sans doute l’une des fonctions les plus mystérieuses mais essentielles de la physiologie.

Nous en avons tous besoin, mais les raisons exactes de son importance font toujours l’objet de débats.

Ce que nous savons, c’est que le sommeil est important pour la consolidation de la mémoire ; il semble aussi donner au cerveau le temps d’éliminer les toxines qui se sont accumulées pendant la journée.

Le manque de sommeil a une relation bidirectionnelle avec les troubles psychiatriques : les troubles du sommeil peuvent être causés par une maladie mentale, et le manque de sommeil peut exacerber, voire causer, des maladies mentales.

Physiquement, le sommeil permet au corps de récupérer ; par exemple, les muscles ont le temps de guérir et de grandir.

La privation de sommeil est considérée comme un problème à grande échelle aux États-Unis. En raison d’une série de facteurs – y compris la durée excessive de l’écran, l’éclairage artificiel, la vie trépidante et les emplois bousculés – environ une personne sur trois aux États-Unis n’obtient pas les 7 heures de sommeil recommandées chaque nuit.

Les scientifiques sont encore en train d’élucider les conséquences potentielles de cette épidémie sur la santé.

Manque de sommeil et diabète

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Des études ont déjà montré que les personnes qui ne dorment pas suffisamment sont plus susceptibles de manger plus, de faire moins d’exercice et de faire de l’embonpoint.

Des études ont également montré un risque accru de diabète, mais on ne sait pas exactement pourquoi le diabète peut survenir.

 

Une nouvelle étude élargit notre compréhension de cette relation. Les auteurs de la dernière étude, à la Toho University Graduate School of Medicine au Japon, expliquent davantage, en disant :

“Il n’était pas clair si l’intolérance au glucose était due aux changements dans l’apport alimentaire ou la dépense énergétique ou à la privation de sommeil elle-même.”

En d’autres termes, les changements dans l’alimentation et l’exercice physique liés au manque de sommeil sont-ils la cause de l’augmentation du risque de diabète, ou quelque chose d’autre est-il à l’œuvre ? Les chercheurs ont cherché à comprendre exactement pourquoi le manque de sommeil pourrait miner la sensibilité à l’insuline.

Pour ce faire, ils ont utilisé un modèle de souris, en se concentrant sur les changements dans leur foie. Pendant une seule nuit, ils ont gardé la moitié des souris éveillées pendant 6 heures pendant leur temps de sommeil habituel.

Les scientifiques observaient attentivement les souris et, chaque fois qu’elles semblaient s’assoupir, elles les manipulaient ou les touchaient doucement. De cette façon, ils les gardaient éveillés sans causer de stress indu à l’animal.

Afin de démêler l’impact des facteurs liés au mode de vie, pendant les deux semaines précédant le début de l’étude, toutes les souris ont eu accès à une quantité illimitée d’aliments riches en gras et d’eau sucrée ; en outre, leurs déplacements ont été restreints.

De cette façon, les chercheurs ont pu observer l’effet de la privation de sommeil de façon isolée parce que, que les souris aient dormi ou non, on leur donnait des régimes alimentaires similaires et qu’elles ne pouvaient pas faire d’exercice.

Leurs conclusions sont maintenant publiées dans l’American Journal of Physiology : Endocrinologie et métabolisme.

Les effets de 6 heures de privation de sommeil

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Immédiatement après l’intervention du sommeil, les scientifiques ont mesuré les taux de glucose et de graisse dans le foie. Ils ont trouvé une élévation de la glycémie dans le foie de rats privés de sommeil. Ces changements étaient significatifs après seulement une période de privation de sommeil de 6 heures.

Les chercheurs ont également mesuré les taux de triglycérides dans le foie parce qu’une augmentation de la production est associée à une augmentation de la résistance à l’insuline ou à une incapacité à traiter correctement l’insuline. Comme on pouvait s’y attendre, chez les rats privés de sommeil, les concentrations étaient élevées.

De plus, chez les souris privées de sommeil, les chercheurs ont mesuré les changements dans les enzymes hépatiques qui sont associés au métabolisme. Les auteurs croient qu’ils pourraient être la cause fondamentale de la résistance à l’insuline et de l’accumulation de graisse dans le foie.

Les auteurs concluent que le manque de sommeil est donc un facteur de risque de diabète, quels que soient les changements d’activité et d’alimentation. Si tel est le cas, et d’autres études viennent étayer les résultats, il pourrait être vital de s’assurer que les personnes présentant un risque accru de diabète ont une bonne routine de sommeil.

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