Les injections d’hormone de croissance augmentent la taille, mais les enfants restent courts

Les injections d’hormone de croissance semblent augmenter la taille chez les enfants extrêmement courts et en bonne santé, selon une étude méthodique récente, mais le gain en taille semble culminer à environ trois pouces et ces pouces sont coûteux.

Même après le traitement, les enfants idiopathiques, ce qui signifie que leur taille ne résulte pas d’une condition médicale, les enfants de petite taille qui ont reçu des injections d’hormone de croissance sont restés relativement courts, a déclaré Jackie Bryant, l’auteur principal de l’étude.

Rien n’indique que l’augmentation de la taille améliorera la qualité de vie d’un enfant, disent les auteurs.

Bryant, chercheur principal à l’Université de Southampton en Angleterre, et ses collègues ont analysé 10 essais contrôlés randomisés portant sur l’hormonothérapie de croissance chez 741 enfants de petite taille idiopathique.

Les études ont comparé des enfants recevant une hormonothérapie de croissance pendant au moins six mois à des enfants qui n’ont pas reçu de traitement ou qui ont reçu un placebo.

Les enfants de petite taille idiopathique ont une taille bien inférieure à la moyenne pour leur âge et leur sexe, mais sont en bonne santé physique et ont des résultats de laboratoire normaux. Si les parents choisissent un traitement, leurs enfants subissent des années d’injections d’hormone de croissance humaine recombinante, généralement administrées six à sept fois par semaine à la maison.

Chaque demi-pouce de taille finale gagné grâce à l’hormonothérapie humaine coûte entre 18 000 $ et 36 600 $.

La revue paraît dans le dernier numéro de The Cochrane Library, une publication de The Cochrane Collaboration, un organisme international qui évalue la recherche médicale. Les examens systématiques tirent des conclusions fondées sur des données probantes au sujet de la pratique médicale après avoir examiné à la fois le contenu et la qualité des essais médicaux existants sur un sujet donné.

L’une des études a eu lieu aux États-Unis et l’autre aux États-Unis et au Chili ; les autres études ont eu lieu au Royaume-Uni, en Australie, en Nouvelle-Zélande, aux Pays-Bas, en Italie et en Égypte. Le présent examen, une mise à jour d’une analyse précédente, comprend un autre essai mené depuis 2003.

En général, les injections d’hormone de croissance a augmenté la taille chez ces enfants, les résultats de l’examen indiqué.

Dans une étude qui a suivi des enfants tout au long de l’adolescence, les filles traitées avec l’hormone de croissance ont atteint une taille d’environ trois pouces de plus qu’un groupe témoin non traité à l’âge presque adulte. Dans une autre étude, les enfants traités par l’hormone de croissance mesuraient 1,4 pouce de plus que les enfants traités par un placebo inactif.

En plus de gagner plus de pouces dans l’ensemble, les enfants traités avec l’hormone de croissance ont également grandi plus vite. Dans trois études, les enfants traités ont connu un taux de croissance significativement plus élevé après un an que les enfants non traités.

Malgré ces résultats, les enfants traités par l’hormone de croissance sont demeurés courts, près de la plage inférieure de la normale, comparativement à leurs pairs.

“Les facteurs génétiques influent sur la croissance et la taille finale, et les parents devraient être réalistes dans leurs attentes au sujet des effets potentiels de l’hormone de croissance”, a déclaré Bryant.

En outre, en dépit de son potentiel d’augmenter la taille, l’hormonothérapie de croissance peut provoquer un début de puberté plus précoce, ce qui, paradoxalement, raccourcit la période de croissance et conduit à la fermeture prématurée des extrémités des os longs, ce qui peut limiter la taille finale, dit Bryant.

Steven Dowshen, M.D., endocrinologue pédiatrique à l’Hôpital Alfred I. duPont pour enfants de Wilmington, en Delhi, a fait l’éloge des méthodes de l’étude, mais il a déclaré que beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour évaluer l’efficacité du traitement chez ces enfants.

“De nombreux endocrinologues pédiatriques ne considèrent toujours pas les données et les avantages potentiels suffisamment bien prouvés pour traiter réellement les patients pour cette indication “, a déclaré M. Dowshen, qui n’a pas participé à l’étude.

“Une grande partie du raisonnement derrière le traitement de ce groupe de patients a toujours été qu’ils souffrent socialement ou psychologiquement à cause de leur petite taille ou qu’ils souffriront plus tard lorsqu’ils atteindront une petite taille finale à l’âge adulte. … Il y a très peu de preuves que les résultats psychologiques, sociaux et autres sont améliorés par la thérapie “, a dit M. Dowshen.

Une seule étude incluse dans l’examen portait sur des questions psychologiques et a révélé que les enfants recevant des traitements à l’hormone de croissance n’ont signalé aucune amélioration de leur qualité de vie comparativement aux enfants du groupe témoin.

“Ces facteurs, auxquels s’ajoute le coût du traitement, qui est considérable, font qu’il n’est pas clair si le faible gain de taille attendu justifie un tel traitement chez les enfants qui ne sont pas malades “, a dit Bryant.

Les sociétés pharmaceutiques ont parrainé ou appuyé sept des études incluses dans l’examen.

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