Le stress peut être la cause de douleurs thoraciques inexpliquées.

Chaque année, de nombreuses personnes demandent un traitement d’urgence pour des douleurs thoraciques inexpliquées. Une thèse de l’Académie Sahlgrenska de l’Université de Göteborg, en Suède, met en évidence plusieurs facteurs communs aux personnes touchées, notamment le stress au travail, l’anxiété, la dépression et la sédentarité.

La douleur thoracique est une raison fréquente pour les patients de demander un traitement d’urgence. Un nombre considérable de patients reçoivent un diagnostic de douleurs thoraciques inexpliquées, ce qui signifie que la douleur ne peut être liée à des facteurs biomédicaux tels que les maladies cardiaques ou d’autres maladies. Le groupe de patients est important, avec un peu plus de 20 000 patients qui ont été hospitalisés en 2006 et, jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas été en mesure d’identifier les causes spécifiques des douleurs thoraciques inexpliquées.

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“Beaucoup souffrent de douleurs récurrentes depuis plusieurs années, alors que les services de santé sont incapables d’en déterminer la cause “, explique Annika Janson Fagring, infirmière diplômée et auteur de la thèse.

Dans sa thèse, Annika Janson Fagring décrit et analyse les symptômes chez des patients souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées. Les résultats montrent que la plupart d’entre eux sont d’âge moyen et que plus d’un tiers des personnes touchées sont nées hors de Suède. Les douleurs thoraciques ont eu un impact négatif sur la vie quotidienne des patients sous forme de fatigue, d’anxiété et de peur de la mort.

“La principale différence entre les femmes et les hommes souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées est que les hommes étaient plus susceptibles de percevoir leur vie et leur travail comme étant stressants, alors que les femmes avaient tendance à souffrir davantage de symptômes de dépression et d’anxiété, ” explique Annika Janson Fagring.

Les patients, hommes et femmes, ont éprouvé plus de symptômes de dépression et d’anxiété et de stress lié au travail comparativement à un groupe de référence de personnes qui ne souffraient pas d’une maladie cardiaque. Les patients de sexe masculin étaient plus actifs physiquement pendant leur temps libre que les patientes de sexe féminin, mais par rapport au groupe de référence, les hommes et les femmes souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées menaient une vie plus sédentaire.

La thèse porte également sur l’évolution des symptômes et le pronostic de douleurs thoraciques inexpliquées sur une certaine période de temps chez les patients souffrant d’angine et chez les patients ayant subi une crise cardiaque. Une étude du registre a révélé qu’entre 1987 et 2000, le nombre de patients souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées diagnostiquées a augmenté, puis s’est stabilisé. Le nombre de patients souffrant d’angine de poitrine a augmenté jusqu’en 1994 et a diminué depuis, tandis que le nombre de patients ayant subi une crise cardiaque a diminué pendant toute la période examinée.

Il y a eu moins de décès chez les patients souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées un an après qu’ils soient tombés malades, comparativement aux patients qui ont souffert d’angine de poitrine ou de crises cardiaques. Les décès chez les hommes un an après la tombée malade avec des douleurs thoraciques inexpliquées étaient un tiers plus élevés que chez les hommes dans le reste de la population, tandis que les femmes ne présentaient pas de risque accru de décès.

Annika Janson Fagring affirme que la thèse montre qu’il est important d’améliorer la connaissance et la compréhension des symptômes des patients souffrant de douleurs thoraciques inexpliquées, afin de pouvoir offrir des soins plus personnalisés.

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