La marche peut prévenir l’insuffisance cardiaque chez les femmes âgées

Selon des estimations récentes, près de 5 millions de personnes aux États-Unis souffrent d’insuffisance cardiaque congestive.

Plus d’un demi-million de cas sont diagnostiqués chaque année.

Malgré son nom, “insuffisance cardiaque” ne signifie pas que le cœur ne fonctionne plus complètement, explique l’American Heart Association (AHA).

Dans l’insuffisance cardiaque congestive, le cœur ne pompe pas le sang aussi bien qu’il le devrait.

L’insuffisance cardiaque se manifeste de deux façons principales : soit les muscles du cœur s’affaiblissent, soit ils deviennent raides et perdent leur élasticité.

Bien que l’affection touche des personnes de tous âges, elle est plus fréquente chez les personnes âgées de plus de 60 ans. L’AHA recommande aux personnes à risque d’éviter de fumer, de faire plus d’exercice et de manger des aliments sains pour le cœur.

Une nouvelle étude approfondit l’une de ces stratégies potentielles de prévention. Des chercheurs de l’Université de Buffalo à New York ont entrepris d’étudier comment la marche affecte deux sous-types d’insuffisance cardiaque : insuffisance cardiaque à fraction d’éjection réduite et insuffisance cardiaque à fraction d’éjection préservée.

Michael LaMonte, professeur agrégé de recherche en épidémiologie à la School of Public Health and Health Professions de l’Université de Buffalo, a dirigé cette étude.

Étude de la marche et de l’insuffisance cardiaque chez les femmes

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L’insuffisance cardiaque à fraction d’éjection réduite se produit lorsque le côté gauche du cœur pompe moins de sang dans le corps que la normale.

Plus précisément, la fraction d’éjection normale – qui mesure la quantité de sang qui est pompée du ventricule gauche dans le corps en un seul battement cardiaque – est supérieure à 55 %. En cas d’insuffisance cardiaque à éjection réduite, ce taux tombe à 40 % ou moins.

 

Dans le cas de l’insuffisance cardiaque à fraction d’éjection préservée, ce taux peut être supérieur à 50 % et semble donc normal. Cependant, si les muscles du cœur sont trop épais ou raides, la quantité initiale de sang que les ventricules peuvent contenir peut déjà être trop petite pour les besoins du corps.

Comme l’expliquent LaMonte et son équipe, la première forme d’insuffisance cardiaque est moins bien perçue, tandis que la seconde est plus courante chez les personnes âgées et a tendance à affecter les femmes et les minorités ethniques en particulier.

Les chercheurs ont examiné le lien entre les niveaux d’activité physique selon 137 303 personnes qui se sont inscrites à l’Initiative pour la santé des femmes, une étude à long terme sur les femmes postménopausées.

Ensuite, les scientifiques ont fait un zoom sur un sous-groupe de 35 272 femmes qui vivaient avec l’un ou l’autre des deux sous-types de l’insuffisance cardiaque.

Pourquoi la marche est ” particulièrement importante

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Pour chaque tranche supplémentaire de 30 à 45 minutes d’activité physique quotidienne, le risque d’insuffisance cardiaque a été réduit de 9 % pour l’insuffisance cardiaque en général, de 8 % pour l’insuffisance cardiaque à fraction d’éjection préservée et de 10 % pour l’insuffisance cardiaque à fraction d’éjection réduite.

Bien que la marche et l’activité physique soient en corrélation inverse avec le risque d’insuffisance cardiaque, l’intensité de l’activité physique n’a eu aucun effet, ce qui suggère que c’est la quantité d’activité qui compte.

“La constatation que la marche a montré une association protectrice avec l’insuffisance cardiaque et ses sous-types est particulièrement importante dans un contexte de santé publique. Cela est d’autant plus pertinent que la marche est de loin l’activité physique la plus souvent signalée chez les personnes âgées.”

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