La couleur des yeux est un indice de paternité

Avant de demander un test de paternité, prenez quelques minutes pour observer la couleur des yeux de votre enfant. Cela vous donnera peut-être la réponse que vous cherchez. Selon Bruno Laeng et ses collègues de l’Université de Tromso, en Norvège, la couleur de l’œil humain reflète un modèle génétique simple, prévisible et fiable d’héritage. Leurs études1, publiées cette semaine dans la revue Behavioral Ecology and Sociobiology de Springer, montrent que les hommes aux yeux bleus trouvent les femmes aux yeux bleus plus attirantes que celles aux yeux bruns. Selon les chercheurs, c’est parce qu’il pourrait y avoir une adaptation masculine inconsciente pour la détection de la paternité, basée sur la couleur des yeux.

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Les lois de la génétique stipulent que la couleur des yeux est héritée comme suit :

  1. Si les deux parents ont les yeux bleus, les enfants auront les yeux bleus.
  2.  Si les deux parents ont les yeux bruns, un quart des enfants auront les yeux bleus et les trois quarts auront les yeux bruns.
  3.  La forme brune du gène (ou allèle) de la couleur des yeux est dominante, tandis que l’allèle bleu des yeux est récessif.

Il s’ensuit que si un enfant né de deux parents aux yeux bleus n’a pas les yeux bleus, alors le père aux yeux bleus n’est pas le père biologique. Il est donc raisonnable de s’attendre à ce qu’un homme soit plus attiré par une femme présentant un trait de caractère qui augmente sa confiance paternelle et la probabilité qu’il puisse découvrir l’infidélité sexuelle de son partenaire.

On a demandé à 88 élèves, hommes et femmes, d’évaluer l’attrait du visage des modèles sur ordinateur. Les photos étaient des gros plans de visages de jeunes adultes, peu familiers aux participants. La couleur des yeux de chaque modèle a été manipulée, de sorte que pour le visage de chaque modèle deux versions ont été montrées, l’une avec la couleur naturelle des yeux (bleu/brun) et l’autre avec l’autre couleur (brun/bleu). La couleur des yeux des participants a été notée.

Les femmes aux yeux bleus et aux yeux bruns n’ont montré aucune différence dans leurs préférences pour les modèles masculins des deux couleurs des yeux. De même, les hommes aux yeux bruns n’ont montré aucune préférence pour les modèles féminins aux yeux bleus ou aux yeux bruns. Cependant, les hommes aux yeux bleus ont jugé les modèles féminins aux yeux bleus plus attrayants que les modèles aux yeux bruns.

Dans une deuxième étude, on a demandé à un groupe de 443 jeunes adultes des deux sexes et de différentes couleurs d’yeux de déclarer la couleur des yeux de leur partenaire romantique. Les hommes aux yeux bleus étaient le groupe ayant la plus grande proportion de partenaires de la même couleur des yeux.

Selon Bruno Laeng et ses collègues, “Il est remarquable que les hommes aux yeux bleus aient montré une préférence aussi nette pour les femmes de la même couleur d’yeux, étant donné que la présente expérience n’a pas demandé aux participants de choisir des partenaires sexuels potentiels, mais seulement d’apporter leurs réponses esthétiques ou attractives – basées sur des photos du visage en gros plan”. Les hommes aux yeux bleus ont peut-être inconsciemment appris à valoriser un trait physique qui peut faciliter la reconnaissance de leur propre famille.

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