Jeunes athlètes : Blessures et prévention

Les événements à grand retentissement comme les Jeux olympiques font naître l’espoir que le fait de voir et de célébrer des athlètes dévoués au sommet de leur art incitera les jeunes à pratiquer des activités sportives et physiques qui les aideront à acquérir de la confiance, à mener une vie plus satisfaisante et, surtout, à assurer leur santé à long terme en réduisant leur risque de développer des maladies chroniques comme le diabète, l’obésité, le cancer et les maladies cardiovasculaires.

Mais malheureusement, s’ils ne prennent pas les mesures qui s’imposent, les jeunes athlètes peuvent plutôt se retrouver dans la douleur, sur un chemin différent vers une mauvaise santé, en raison de blessures sportives évitables.

James R. Andrews, ancien président de l’American Society for Sports Medicine (AOSSM), a déclaré en mai de cette année que les États-Unis ont connu une augmentation considérable du nombre de jeunes qui font du sport. Selon les estimations, 3,5 millions d’enfants âgés de 14 ans et moins reçoivent des soins médicaux pour des blessures liées au sport, tandis que les athlètes du secondaire représentent encore 2 millions par an.

“Cela fait du sport la principale cause de blessures chez les adolescents. Avec le temps passé loin de l’école et du travail, ces blessures peuvent avoir des effets d’une grande portée “, a déclaré Andrews.

Cet article examine certaines des blessures courantes et moins courantes chez les jeunes athlètes. Il passe ensuite en revue un nouveau projet qui suit les blessures chez les athlètes olympiques, présente quelques idées pour éviter et minimiser les blessures, et se termine par une liste de conseils pour prévenir les blessures sportives chez les enfants.

Blessures sportives courantes

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Selon le National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases, qui fait partie du National Institutes of Health des États-Unis, les blessures sportives les plus courantes sont dues à des accidents, à de mauvaises pratiques d’entraînement ou à l’utilisation du mauvais équipement ou équipement. Les gens peuvent aussi se blesser parce qu’ils ne sont pas en forme, ou parce qu’ils ne s’échauffent pas ou ne s’étirent pas assez.

Certains experts en blessures aux États-Unis ont dit qu’ils voient aussi de plus en plus de jeunes athlètes blessés à cause d’une surutilisation et d’une trop grande activité, ce qui pourrait expliquer en partie le nombre croissant de jeunes qui abandonnent le sport dès la huitième année. Les blessures sportives les plus courantes sont :

  • Blessures au genou,
  • Entorses et foulures,
  • Muscles gonflés,
  • Blessures au tendon d’Achille,
  • Douleur le long du tibia, et
  • Fractures et dislocations.

Bien que les blessures chez les jeunes athlètes soient semblables à celles qui touchent les adultes, elles ne peuvent pas toujours être traitées de la même façon parce que leur corps n’est pas complètement développé.

Prenons par exemple une blessure au genou.

L’un des types de blessures au genou est la lésion du ligament croisé antérieur (LCA). Il s’agit d’une blessure grave qui survient le plus souvent chez les athlètes qui pratiquent le football et d’autres sports de contact.

Il y a vingt ans, les médecins voyaient peu d’enfants ou d’adolescents atteints du LCA. Aujourd’hui, ces blessures sont plus fréquentes parce que les jeunes commencent à faire du sport plus tôt et se poussent davantage en compétition.

Selon des chercheurs de l’Hospital for Special Surgery (HSS) de New York City, une autre raison de l’augmentation du nombre de jeunes gens souffrant de lésions du LCA est que de plus en plus de jeunes athlètes se spécialisent dans un sport, ce qui les expose à des risques de blessures que l’on ne rencontre normalement que chez les athlètes professionnels.

Mais ce type de blessure au genou chez les jeunes est particulièrement préoccupant parce qu’il n’est pas facile à réparer dans les corps en croissance, par exemple la chirurgie reconstructive du LCA qui fonctionne bien chez les adultes peut potentiellement causer une longueur inégale des membres ou d’autres malformations du corps en croissance. C’est pourquoi, souvent, la meilleure solution a été la “négligence bénigne”. Cependant, les cliniciens commencent à se rendre compte que le fait de ne pas opérer peut aussi entraîner des problèmes, comme l’arthrite précoce.

Il existe des solutions de rechange à la chirurgie reconstructive conventionnelle du LCA, qui présentent un risque moindre de dommages dans les corps en croissance, comme la reconstruction du LCA tout dedans, tout épiphyseal, mais ce n’est pas couramment disponible.

Les cliniciens réclament plus de recherche sur les blessures sportives chez les jeunes.

Blessures au dos et au cou

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Les blessures au dos et au cou sont beaucoup moins fréquentes chez les jeunes athlètes, mais lorsqu’elles surviennent, elles peuvent causer une énorme frustration. L’athlète doit suivre un programme de réadaptation complet et exigeant avant de reprendre le sport de compétition : dans certains cas, il se peut qu’il ne revienne jamais à son sport.

La plupart des blessures au dos et au cou chez les athlètes sont des entorses de ligaments ou des foulures musculaires. En dehors des traumatismes, ceux-ci sont généralement dus à une surutilisation athlétique, à une mécanique et à une technique corporelles inadéquates, à une condition physique déficiente ou à des étirements insuffisants. L’athlète se plaindra de maux de dos lorsqu’il est actif et performant, et ressentira un soulagement lorsqu’il se reposera.

Mais, à l’occasion, une affection plus grave peut présenter des symptômes similaires. Pour cette raison, le traitement approprié des blessures au dos et au cou chez les jeunes athlètes devrait toujours inclure une bonne évaluation par un médecin, en utilisant des études d’imagerie si nécessaire.

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