Des chercheurs trouvent des causes environnementales possibles pour la maladie d’Alzheimer

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Rhode Island Hospital a révélé un lien important entre l’augmentation des concentrations de nitrates dans notre environnement et dans les aliments, et l’augmentation du nombre de décès dus à des maladies comme la maladie d’Alzheimer, le diabète sucré et la maladie de Parkinson. L’étude a été publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease (volume 17:3 juillet 2009).

Dirigés par Suzanne de la Monte, MD, MPH, du Rhode Island Hospital, les chercheurs ont étudié les tendances des taux de mortalité dus aux maladies associées au vieillissement, comme le diabète, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, le diabète et les maladies cérébrovasculaires, ainsi que le VIH. Ils ont trouvé de forts parallèles entre l’augmentation du taux de mortalité due à la maladie d’Alzheimer, à la maladie de Parkinson et au diabète, ajustée selon l’âge, et l’augmentation progressive de l’exposition humaine aux nitrates, aux nitrites et aux nitrosamines dans les aliments transformés et en conserve ainsi que dans les engrais. D’autres maladies comme le VIH-sida, les maladies vasculaires cérébrales et la leucémie n’ont pas affiché ces tendances. De la Monte et les auteurs proposent que l’augmentation de l’exposition joue un rôle critique dans la cause, le développement et les effets de la pandémie de ces maladies insulinorésistantes.

De la Monte, qui est également professeur de pathologie et de médecine de laboratoire à la Warren Alpert Medical School de l’Université Brown, déclare : “Nous sommes devenus une génération de’nitrosamines’. Essentiellement, nous sommes passés à une alimentation riche en amines et en nitrates, ce qui a entraîné une augmentation de la production de nitrosamines. Nous sommes de plus en plus exposés grâce à l’utilisation abondante d’engrais contenant des nitrates pour l’agriculture.” Non seulement nous les consommons dans les aliments transformés, mais ils pénètrent dans nos réserves alimentaires en s’infiltrant dans le sol et en contaminant les réserves d’eau utilisées pour l’irrigation des cultures, la transformation des aliments et la consommation d’eau, poursuit-elle.

Les nitrites et les nitrates appartiennent à une classe de composés chimiques qui se sont avérés nocifs pour les humains et les animaux. Plus de 90 % de ces composés qui ont été testés ont été jugés cancérogènes dans divers organes. On les retrouve dans de nombreux produits alimentaires, dont le bacon frit, les charcuteries et les produits fromagers, ainsi que dans la bière et l’eau. L’exposition se produit également lors de la fabrication et de la transformation de produits en caoutchouc et en latex, ainsi que d’engrais, de pesticides et de cosmétiques.

Les nitrosamines sont formées par une réaction chimique entre les nitrites ou d’autres protéines. Le nitrite de sodium est délibérément ajouté à la viande et au poisson pour prévenir la production de toxines ; il est également utilisé pour conserver, colorer et aromatiser les viandes. Le boeuf haché, les charcuteries et le bacon en particulier contiennent des quantités abondantes d’amines en raison de leur teneur élevée en protéines. En raison des niveaux importants de nitrates et de nitrites ajoutés, les nitrosamines sont presque toujours détectables dans ces aliments. Les nitrosamines sont également facilement produites dans des conditions acides fortes, comme dans l’estomac, ou à des températures élevées associées à la friture ou au grillage à la flamme. La réduction de la teneur en nitrite de sodium réduit la formation de nitrosamine dans les aliments.

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Les nitrosamines deviennent très réactives au niveau cellulaire, ce qui modifie l’expression des gènes et cause des dommages à l’ADN. Les chercheurs notent que le rôle des nitrosamines a été bien étudié et que leur rôle cancérogène a été entièrement documenté. Les chercheurs proposent que les altérations cellulaires résultant de l’exposition à la nitrosamine sont fondamentalement semblables à celles qui surviennent avec l’âge, ainsi qu’avec l’Alzheimer, le Parkinson et le diabète sucré de type 2.

De la Monte commente : ” Toutes ces maladies sont associées à une résistance accrue à l’insuline et à des dommages à l’ADN. Leurs taux de prévalence ont tous augmenté radicalement au cours des dernières décennies et ne montrent aucun signe de plafonnement. Parce qu’il y a eu un intervalle de temps relativement court associé au changement dramatique de l’incidence de la maladie et des taux de prévalence, nous pensons que cela est dû à l’exposition plutôt qu’à des étiologies génétiques.”

Les chercheurs ont graphe et analysé les taux de mortalité et les ont comparés avec l’âge pour chaque maladie. Ils ont ensuite étudié la croissance de la population américaine, l’utilisation et la consommation annuelles d’engrais contenant des nitrites, les ventes annuelles dans les chaînes populaires de restauration rapide et les ventes d’une grande entreprise de transformation de la viande, ainsi que la consommation de céréales et de pastèques et de melons et de cantaloups (les melons ont servi de témoins, car ils ne sont généralement pas associés à une exposition au nitrate ou au nitrite).

Les résultats indiquent que si la consommation d’engrais azotés a augmenté de 230 % entre 1955 et 2005, son utilisation a doublé entre 1960 et 1980, soit juste avant les épidémies d’insulinorésistance que les chercheurs ont découvertes. Ils ont également constaté que les ventes de la chaîne de restauration rapide et de l’entreprise de transformation de la viande ont plus que triplé entre 1970 et 2005, et que la consommation de céréales a quintuplé.

Les auteurs affirment que l’évolution dans le temps des taux accrus de prévalence de la maladie d’Alzheimer, de la maladie de Parkinson et du diabète ne peut pas être expliquée sur la base de mutations génétiques. Ils reflètent plutôt les tendances classiques des maladies liées à l’exposition. Comme les nitrosamines produisent des changements biochimiques dans les cellules et les tissus, il est concevable que l’exposition chronique à de faibles concentrations de nitrites et de nitrosamines par les aliments transformés, l’eau et les engrais soit responsable des épidémies actuelles de ces maladies et des taux de mortalité croissants qui y sont associés.

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