Démence : l’estimation des risques sur 10 ans peut éclairer la prévention

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), toutes les 3 secondes, un nouveau cas de démence est diagnostiqué.

Elle se caractérise par des troubles cognitifs, comme des difficultés à se souvenir de souvenirs, à résoudre des problèmes et à raisonner de façon logique.

Parmi les principaux facteurs de risque de démence, mentionnons le vieillissement, les accidents vasculaires cérébraux et l’hypertension artérielle.

Des études récentes ont également montré que le sexe biologique et une variation particulière du gène APOE – l’allèle e4 – affectent tous deux le risque global d’une personne.

Le gène APOE code pour l’apolipoprotéine E, une protéine qui joue un rôle vital dans la régulation du taux de cholestérol et qui pourrait également jouer un rôle clé dans la réduction du taux de la protéine bêta-amyloïde, qui peut former des plaques toxiques dans le cerveau.

Une équipe de l’hôpital universitaire de Copenhague, au Danemark, estime que si nous pouvons identifier très tôt les personnes les plus exposées au risque de démence et comprendre ce qui les expose à un risque aussi élevé, nous pourrons peut-être aussi mettre en œuvre des mesures préventives appropriées.

Les chercheurs ont mené une vaste étude de population afin de calculer les estimations du risque absolu de démence sur 10 ans en fonction de l’âge, du sexe et de l’existence de l’allèle e4 du gène APOE.

Ruth Frikke-Schmidt et ses collègues ont publié leurs résultats dans le Journal de l’Association médicale canadienne.

Les trois facteurs qui déterminent le risque élevé


Les chercheurs ont analysé les données médicales de 104 537 personnes de Copenhague au Danemark. Ils ont obtenu cette information grâce à l’Étude générale sur la population de Copenhague (menée en 2003-2014) et à l’Étude sur le cœur de la ville de Copenhague (1991-1994 et 2001-2003).

“Récemment, explique le professeur Frikke-Schmidt, on a estimé qu’un tiers des cas de démence pouvaient très probablement être évités. Selon la Commission Lancet, une intervention précoce contre l’hypertension, le tabagisme, le diabète, l’obésité, la dépression et la perte auditive peut ralentir ou prévenir le développement de la maladie.”

“Si les personnes les plus à risque peuvent être identifiées, poursuit-elle, une prévention ciblée avec réduction des facteurs de risque peut être amorcée tôt avant que la maladie ne se développe, retardant ainsi l’apparition de la démence ou la prévenant “.

Frikke-Schmidt et ses collègues ont révélé qu’une combinaison de trois facteurs – le sexe biologique, l’âge avancé et la variation du gène APOE – semble marquer les groupes à risque élevé de développer la démence.

En termes d’âge et de sexe, les scientifiques ont déterminé un risque de 7 % pour les femmes dans la soixantaine et de 6 % pour les hommes du même âge, tandis que les femmes dans la soixantaine présentent un risque de 16 % et les hommes un risque de 12 % à ce point.

Lorsque les gens atteignent l’âge de 80 ans ou plus, le risque augmente encore plus pour les femmes et les hommes, atteignant respectivement 24 % et 19 %.

Dans leur article, les chercheurs concluent que :

“Les estimations actuelles du risque absolu de démence sur 10 ans selon l’âge, le sexe et la variation commune du gène APOE ont le potentiel d’identifier les personnes à haut risque pour des interventions préventives ciblées précoces.

Toutefois, ils préviennent également que les estimations fournies dans la récente étude ne concernent que les personnes d’ascendance européenne blanche et ne s’appliquent donc peut-être pas à d’autres populations.

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