De nouvelles somnifères sont efficaces

La vague de nouveaux somnifères sur le marché sont des traitements efficaces pour l’insomnie, mais ils ont des effets différents et aucun médicament ne se distingue comme le meilleur, selon un nouvel examen des études sur les médicaments y compris Sonata, Ambien et Lunesta.

Les examinateurs de l’Oregon Evidence-based Practice Center de l’Oregon Health and Science University ont conclu que les médicaments étaient meilleurs que les pilules placebo pour traiter les symptômes d’insomnie comme la difficulté à s’endormir et à rester endormi.

Il y a eu peu de comparaisons directes des médicaments, cependant, et bien qu’il y ait quelques différences entre les médicaments sur certains résultats, aucun médicament ne semblait être constamment supérieur, disent les examinateurs de l’Oregon, dirigés par Susan Carson, députée provinciale de la santé publique.

L’Oregon Evidence-based Practice Center met à disposition des informations concernant l’efficacité comparative et les profils d’innocuité de différents médicaments au sein des classes pharmaceutiques.

L’examen a porté sur 141 études portant sur Sonata, Ambien, Lunesta et Imovane, une marque canadienne. Les médicaments sont considérés comme de nouveaux somnifères et sont sur le marché depuis 1992. Les médicaments sont couramment prescrits pour l’insomnie à la place des sédatifs plus anciens comme les benzodiazépines (commercialisés sous des marques telles que Halcion, ProSom et Restoril).

Les benzodiazépines agissent sur les mêmes récepteurs cérébraux que les nouveaux médicaments et sont aussi des somnifères efficaces, mais les chercheurs croient que les nouveaux médicaments sont moins susceptibles de perdre leur efficacité ou de mener à l’abus avec le temps.

Dans les sept études comparatives des nouveaux médicaments identifiés par Carson et ses collègues, les chercheurs ont découvert certaines différences. Dans les quatre études comparant Sonata à Ambien, par exemple, Sonata était meilleure qu’Ambien pour endormir rapidement les gens, tandis que les patients sous Ambien dormaient plus longtemps et déclaraient avoir un sommeil de meilleure qualité que ceux sous Sonata.

Bien qu’il existe des différences entre les médicaments sur les différents résultats, il ne s’ensuit pas qu’un médicament serait nécessairement plus ou moins efficace pour les patients souffrant d’un type d’insomnie sur un autre, ? Carson a dit. Nous n’avons trouvé aucune étude comparant les différents médicaments chez des patients souffrant d’insomnie, donc nous ne savons pas avec certitude si un médicament serait plus efficace chez un patient que chez un autre.

Les effets secondaires à court terme, comme les maux de tête et la somnolence diurne, se sont produits à des taux similaires avec les médicaments, selon les examinateurs.

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Les examinateurs ont trouvé peu d’études portant spécifiquement sur le rendement des médicaments dans des groupes comme les personnes âgées et les femmes enceintes ou comparant les effets entre les groupes raciaux ou entre les hommes et les femmes.

Une étude portant sur des femmes plus âgées a révélé que celles qui prenaient Ambien étaient plus susceptibles de se fracturer la hanche que celles qui ne prenaient pas d’aide au sommeil, mais Carson a averti que l’étude ne pouvait pas dire si d’autres facteurs avaient pu entraîner des fractures aux hanches.

De plus, aucune étude de ce genre n’a été menée avec les autres médicaments, donc nous ne pouvons pas dire si les autres hypnotiques sédatifs plus récents auraient un effet similaire ou non, dit-elle.

Les examinateurs de l’Oregon ont également comparé les nouveaux médicaments aux benzodiazépines. La plupart de ces comparaisons ont révélé que les nouveaux médicaments étaient aussi efficaces que les benzodiazépines, avec des effets secondaires similaires.

Carson et ses collègues affirment qu’il n’existe pas d’études comparatives sur l’efficacité et l’innocuité à long terme des nouveaux somnifères, bien que certains patients soient devenus dépendants d’Ambien et d’Imovane.

Des études portant sur des événements graves à long terme comme les fractures osseuses, les abus et les symptômes de sevrage sont nécessaires, dit M. Carson, qui souligne que la plus longue étude contrôlée par placebo de ces médicaments ne dure que six mois.

La plupart de ces médicaments ne sont pas approuvés pour une utilisation à plus long terme, parce que les études n’ont pas été menées, mais dans la pratique, les patients peuvent les prendre pendant une période plus longue que les sept à dix jours recommandés. Des études qui reflètent la façon dont les médicaments sont réellement utilisés seraient donc très utiles, a dit M. Carson.

Les National Institutes of Health estiment que plus de 70 millions d’Américains ont de la difficulté à dormir et que la probabilité d’insomnie augmente avec l’âge.

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Une étude réalisée en octobre 2005 par Medco Health Solutions, une société de soins gérés, a révélé que les Américains âgés de 65 ans et plus sont toujours les plus grands utilisateurs de somnifères sur ordonnance. La consommation de somnifères chez les adultes de 20 à 44 ans a doublé au cours des quatre dernières années, les dépenses ont augmenté de 190 % et les compagnies pharmaceutiques ont dépensé 2,1 milliards de dollars en publicité en 2004. Le nombre d’ordonnances d’aide au sommeil pour les enfants et les jeunes adultes de 10 à 19 ans a fait un bond de 85 % entre 2000 et 2004, selon les chercheurs de Medco.

Les rapports publiés par l’Oregon Evidence-based Practice Center ne constituent pas des directives d’utilisation et ne doivent pas être considérés comme une approbation ou une recommandation pour un médicament, une utilisation ou une approche particulière. L’Oregon Health & Science University ne recommande ni n’approuve aucune directive ou recommandation élaborée par les utilisateurs du présent rapport.

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