Boire du thé est sain, la preuve en est faite

Bien que la consommation de thé soit associée à des bienfaits pour la santé depuis des siècles, ce n’est qu’au cours des dernières années que ses propriétés médicinales ont été étudiées scientifiquement. Le numéro d’octobre de Harvard Women’s Health Watch reconnaît le pouvoir sain du thé tout en aidant les lecteurs à tirer le meilleur parti de leur tasse.

Les bienfaits du thé pour la santé sont en grande partie dus à sa teneur élevée en flavonoïdes – des composés dérivés de plantes qui sont des antioxydants. Le thé vert est la meilleure source de nourriture d’un groupe appelé catéchines. Dans les éprouvettes, les catéchines sont plus puissantes que les vitamines C et E pour stopper les dommages oxydatifs aux cellules et semblent avoir d’autres propriétés de lutte contre la maladie. Des études ont établi un lien entre la consommation de thé vert et une réduction du risque de plusieurs cancers, dont ceux de la peau, du sein, du poumon, du côlon, de l’œsophage et de la vessie.

Parmi les autres avantages pour les consommateurs réguliers de thés verts et de thés noirs, mentionnons la réduction du risque de maladie cardiaque. Les antioxydants contenus dans les thés verts, noirs et oolongs peuvent aider à bloquer l’oxydation du LDL (mauvais) cholestérol, augmenter le HDL (bon) cholestérol et améliorer la fonction artérielle. Une étude chinoise publiée récemment dans les Archives of Internal Medicine a montré une réduction de 46%-65% du risque d’hypertension chez les consommateurs réguliers de thé oolong ou vert, par rapport aux non-consommateurs de thé.

Le numéro d’octobre donne quelques conseils pour tirer le meilleur parti de la consommation de thé :

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Boire une tasse de thé quelques fois par jour pour absorber les antioxydants et autres composés végétaux sains. Dans les cultures de thé vert, la quantité habituelle est de trois tasses par jour.

Laisser infuser le thé pendant trois à cinq minutes pour faire sortir ses catéchines.

La meilleure façon d’obtenir les catéchines et autres flavonoïdes dans le thé est de le boire fraîchement infusé. Les préparations de thé décaféiné, les préparations de thé en bouteille prêtes à boire et les thés instantanés contiennent moins de ces composés.

Le thé peut empêcher l’absorption du fer des fruits et légumes. L’ajout de citron, de lait ou de thé entre les repas permettra de contrer ce problème.

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